أخبارصحة الكوكب

إعادة تدوير مخلفات البلاستيك كيميائيًا.. هل يقضي على أزمة نفايات البلاستيك التي ابتليت بها محيطات وشواطئ وأراضي الكوكب؟

المعارضون: طريقة للالتفاف على اللوائح البيئية وتشتيت الانتباه عن الحلول الحقيقية واستمرار زيادة إنتاج البلاستيك

تقول صناعة البلاستيك إن هناك طريقة للمساعدة في حل أزمة النفايات البلاستيكية التي ابتليت بها محيطات وشواطئ وأراضي الكوكب – إعادة تدويرها كيميائيًا.

تستخدم إعادة التدوير الكيميائي عادةً الحرارة أو المذيبات الكيميائية لتحطيم البلاستيك إلى سائل وغاز لإنتاج خليط شبيه بالزيت أو مواد كيميائية أساسية.

يقول قادة الصناعة أنه يمكن إعادة الخليط إلى كريات بلاستيكية لصنع منتجات جديدة.

تخطط ExxonMobil و New Hope Energy و Nexus Circular و Eastman و Encina وشركات أخرى لبناء مصانع كبيرة لإعادة تدوير البلاستيك.، تقوم سبع منشآت أصغر في جميع أنحاء الولايات المتحدة بالفعل بإعادة تدوير البلاستيك إلى بلاستيك جديد ، وفقًا للجنة التنسيق الإدارية. تقوم حفنة من الآخرين بتحويل المواد البلاستيكية المستعملة التي يصعب إعادة تدويرها إلى وقود بديل للنقل للطيران والاستخدامات البحرية والسيارات.

تشتيت الانتباه عن الحلول الحقيقية

لكن الجماعات البيئية تقول إن إعادة التدوير المتقدمة تشتت الانتباه عن الحلول الحقيقية مثل إنتاج واستخدام كميات أقل من البلاستيك، وهم يشتبهون في أن فكرة البلاستيك القابل لإعادة التدوير ستمكّن من استمرار الزيادة الكبيرة في إنتاج البلاستيك، وبينما تزداد الكمية المنتجة عالميًا ، فإن معدلات إعادة تدوير النفايات البلاستيكية منخفضة للغاية ، خاصة في الولايات المتحدة.

 

إعادة تدوير البلاستيك في الصناعة
إعادة تدوير البلاستيك في الصناعة

تتراكم العبوات البلاستيكية ، والأغشية متعددة الطبقات ، والأكياس ، ورغوة البوليسترين ، وغيرها من المنتجات البلاستيكية التي يصعب إعادة تدويرها في مدافن النفايات وفي البيئة ، أو تذهب إلى المحارق.

لا يوجد سوق كبير للبلاستيك المعاد تدويره

تقول جوديث إنك ، مؤسِّسة ورئيسة شركة Beyond Plastics ، إن إعادة تدوير البلاستيك لا يعمل ولن ينجح أبدًا، وأضافت أن الإضافات والملونات الكيميائية المستخدمة لإعطاء البلاستيك خصائص مختلفة تعني أن هناك آلاف الأنواع،  لهذا السبب لا يمكن خلطها معًا وإعادة تدويرها بالطريقة الميكانيكية التقليدية، وقالت إنه لا يوجد سوق كبير للبلاستيك المعاد تدويره ، لأن البلاستيك البكر رخيص.

توضح إنك، المسؤول الإقليمي السابق في وكالة حماية البيئة الأمريكية ، إن ما يحدث على الأرجح أكثر من إعادة التدوير الفعلي هو أن الصناعة ستتحول إلى حرق البلاستيك كنفايات أو كوقود.

يعتقد لي بيل، مستشار السياسة لشبكة إزالة الملوثات الدولية، أن إعادة التدوير الكيميائي هو تمرين علاقات عامة من قبل صناعة البتروكيماويات، والغرض من ذلك هو ثني المنظمين عن وضع حد أقصى لإنتاج البلاستيك. قال بيل إن صناعة البلاستيك يمكن أن تصبح أكثر أهمية لصناعة الوقود الأحفوري حيث أن تغير المناخ يضغط على وقود النقل.

أنتجت الصناعة ما يقرب من 11 مليار طن متري من البلاستيك منذ عام 1950 ، ينتج نصفها منذ عام 2006 ، وفقًا لعالم البيئة الصناعية Roland Geyer، من المتوقع أن يتضاعف إنتاج البلاستيك العالمي أكثر من أربعة أضعاف بحلول عام 2050 ، وفقًا لبرنامج الأمم المتحدة للبيئة و GRID-Arendal في النرويج.

تقول المنظمة الدولية للتعاون الاقتصادي والتنمية،  أنه من المتوقع أن ترتفع حصة النفايات البلاستيكية التي يتم إعادة تدويرها بنجاح إلى 17٪ في عام 2060 من 9٪ في عام 2019 إذا لم يتم سن سياسات إضافية لتقييد الطلب على البلاستيك وتعزيز إعادة التدوير ، ولكن ذلك لن تبدأ في مواكبة النمو المتوقع في النفايات البلاستيكية. مع وجود سياسات أكثر طموحًا، يمكن أن ترتفع كمية النفايات البلاستيكية المعاد تدويرها إلى 40٪ إلى 60٪ ، وفقًا لمنظمة التعاون الاقتصادي والتنمية.

قدّرت مجموعتان تعملان على الحد من التلوث البلاستيكي، وهما Last Beach Clean Up and Beyond Plastics ، أن معدل الولايات المتحدة لإعادة تدوير النفايات البلاستيكية في عام 2021 كان أقل من ذلك – 5٪ إلى 6٪ ، بعد أن توقفت الصين عن قبول نفايات الدول الأخرى في عام 2018.

تستخدم تقنيات إعادة التدوير الكيميائية الرئيسية الانحلال الحراري أو التغويز أو إزالة البلمرة. نيل تانجري ، مدير العلوم والسياسات في التحالف العالمي لبدائل الحرق ، متشكك. يقول إنه سمع أن الانحلال الحراري سيغير كل شيء منذ التسعينيات ، لكن هذا لم يحدث. بدلاً من ذلك ، يستمر إنتاج البلاستيك في الارتفاع.

تعتبر GAIA إعادة التدوير الكيميائي حلاً خاطئًا من شأنه أن يسهل إنتاج أكبر للبلاستيك البكر – وهي عملية عالية الطاقة مع انبعاثات عالية الكربون تطلق ملوثات الهواء الخطرة ، حسب تانجري. بدلاً من ذلك ، تريد GAIA تقليص إنتاج البلاستيك بشكل كبير وإنتاج المواد البلاستيكية القابلة لإعادة التدوير فقط.

قال التانجري: “لا أحد يحتاج إلى المزيد من البلاستيك”، “نستمر في محاولة حل مشاكل الإنتاج هذه مع إعادة التدوير عندما نحتاج حقًا إلى تغيير مقدار ما نصنعه وما نصنعه. وهنا يكمن الحل.”

قضايا حقوق الملكية في مواقع النباتات

تقول استراتيجية إعادة التدوير الوطنية الأمريكية أنه لا ينبغي استبعاد أي خيار ، بما في ذلك إعادة التدوير الكيميائي.

يؤكد المعارضون، أن طريقة التفكير في هذه المصانع الجديدة هي كمصانع تصنيع، يجب أن يتم تعريفها قانونيًا بهذه الطريقة ، وليس على أنها إدارة نفايات.

اعتمدت حوالي 20 دولة قوانين في السنوات الخمس الماضية تتماشى مع هذه الرغبة، يقول المعارضون إنها طريقة للالتفاف على اللوائح البيئية الأكثر صرامة التي تنطبق على مرافق إدارة النفايات.

النباتات الموجودة

المنشآت الأمريكية التي تقوم حاليًا بإعادة تدوير البلاستيك إلى بلاستيك جديد صغيرة – أكبرها مصنع 60 طنًا في اليوم في أكرون ، أوهايو ، Alterra Energy ، وفقًا لـ ACC.

تقول Alterra Energy إنها تستوعب المواد البلاستيكية التي يصعب إعادة تدويرها ، مثل الأكياس المرنة والأغشية متعددة الطبقات والبلاستيك الصلب من السيارات – كل شيء باستثناء زجاجات المياه البلاستيكية حيث يتم إعادة تدويرها ميكانيكيًا ، أو البلاستيك الذي تم وضع علامة “3” عليه نظرًا لاحتوائه على كلوريد البوليفينيل ، أو PVC.

قال جيريمي ديبينديكتيس ، رئيس الشركة: “مهمتنا هي حل مشكلة التلوث البلاستيكي”. “هذا ليس مجرد شعار. نحن جميعًا نريد حقًا حل مشكلة التلوث البلاستيكي.”

تستوعب منشأة أوهايو عادة ما بين 40 إلى 50 طنًا يوميًا ، وتسخين البلاستيك وتسييله لإعادة تحويله إلى زيت أو سائل هيدروكربوني ، حوالي 10000 جالون إلى 12000 جالون يوميًا. حوالي 75٪ مما يدخل إلى المنشأة يمكن تسييله بهذه الطريقة. يتم تحويل 15٪ أخرى إلى غاز طبيعي اصطناعي لتسخين العملية ، بينما يخرج الباقي – الورق والمعادن والأصباغ والأحبار والملونات – من المفاعل كمنتج ثانوي ، أو الفحم الكربوني ، على حد قول ديبينديكتيس. يتم التخلص من الفحم باعتباره نفايات غير خطرة ، على الرغم من أن البعض يأمل في المستقبل في بيعه لصناعة الإسفلت.

قال DeBenedictis إن العملية لا تتضمن الأكسجين ، لذلك لا يوجد احتراق أو حرق للبلاستيك ، ويتم نقل منتجاتها بالشاحنات كزيت اصطناعي لشركات البتروكيماويات ، وهي أساسًا “لبنات البناء على المستوى الجزيئي لإنتاج البلاستيك الجديد”.

قال ديبينديكتيس،  إن المواد التي يأخذونها ، والتي لم يكن من الممكن إعادة تدويرها حتى الآن ، لا ينبغي إرسالها إلى مكبات النفايات، أو إلقاؤها في المحيط أو حرقها، ويضيف: “يجب أن يكون المستوى التالي هو تقنية جديدة ، ما نسميه إعادة التدوير الكيميائي أو إعادة التدوير المتقدمة. هذه هي الحدود التالية”.

وأضاف الرئيس التنفيذي للشركة فريد شموك: “دعونا لا نخدع أنفسنا هنا. هذا هو الوقت المناسب للقيام بذلك”. “لا توجد طريقة على الإطلاق يمكننا من خلالها تحقيق أهدافنا المناخية دون معالجة النفايات البلاستيكية.”

قال منتجو البلاستيك في الولايات المتحدة إنهم سيعيدون تدوير أو يستعيدون جميع العبوات البلاستيكية المستخدمة في الولايات المتحدة بحلول عام 2040 ، وقد أعلنوا بالفعل عن استثمارات تزيد عن 7 مليارات دولار في كل من إعادة التدوير الميكانيكية والكيميائية.

قال باكا: “أعتقد أننا على أعتاب ثورة في الاستدامة حيث ستكون الدائرية هي محور ذلك”. “وستكون التقنيات المبتكرة مثل إعادة التدوير المتقدمة هي التي تجعل هذا ممكنًا.”

كتبت كيت أونيل كتابًا عن النفايات بعنوان “النفايات”، أستاذة في قسم العلوم البيئية والسياسة والإدارة في جامعة كاليفورنيا ، بيركلي ، لقد فكرت كثيرًا في ما إذا كان يجب أن تكون إعادة التدوير الكيميائي جزءًا من حل أزمة البلاستيك. قالت إنها خلصت إلى “نعم” ، رغم أنها تعلم أن قول ذلك “سيثير غضب دعاة حماية البيئة”، “مع بعض هذه المشاكل الكبيرة ، لا يمكننا استبعاد أي شيء”.

تابعنا على تطبيق نبض

Comments

هذا الموقع يستخدم Akismet للحدّ من التعليقات المزعجة والغير مرغوبة. تعرّف على كيفية معالجة بيانات تعليقك.

زر الذهاب إلى الأعلى
%d مدونون معجبون بهذه: