أخبارالتنمية المستدامة

الجفاف العالمي يهدد برفع أسعار مياه الشرب للأسر ذات الدخل المنخفض

عندما يكون هناك نقص في المياه يطلب مقدمو الخدمة من المستهلكين تقليص استخدامهم وتطبيق رسوم إضافية

يعد الحصول على مياه آمنة وبأسعار معقولة ضرورة لصحة الإنسان ورفاهه، ولكن عندما يضرب الجفاف مناطق تعاني بالفعل من إجهاد مائي، يضطر مزودو المياه إلى اتخاذ تدابير للحد من استخدام المياه أو الاستثمار في الإمدادات من مصادر أكثر تكلفة ، مما قد يؤدي إلى زيادة التكاليف على المستهلكين.

وفقًا لدراسة حديثة من Fletcher Lab في جامعة ستانفورد ، نُشرت في Nature Water ، يمكن أن تؤثر هذه التدابير بشكل غير متناسب على فواتير المياه للأسر ذات الدخل المنخفض ، مما يجعل المياه أكثر تكلفة بالنسبة للأشخاص الأكثر ضعفًا.

قال بنيامين راتشونوك ، الذي أجرى العمل كباحث ما بعد الدكتوراه في جامعة ستانفورد، وهو الآن أستاذ مساعد في جامعة نورث كارولينا: “غالبًا ما يكون لدى الأسرة منخفضة الدخل استجابة مختلفة لإجراءات التقليص والرسوم الإضافية بسبب كمية المياه التي استخدمتها قبل الجفاف”، “يمكن أن يؤدي هذا إلى نتائج مختلفة في القدرة على تحمل التكاليف للأشخاص ذوي الدخل المنخفض والمرتفع، حتى لو تم تطبيق نفس العمليات والسياسات على الجميع”.

ووجد الباحثون أنه في بعض الحالات ، الأسر ذات الدخل المنخفض إلى ارتفاع فواتيرها أثناء فترات الجفاف، بينما تشهد الأسر ذات الدخل المرتفع انخفاض فواتيرها.

القدرة على تحمل التكاليف

يسلط عملهم الضوء على الآليات المترابطة التي تؤثر على القدرة على تحمل التكاليف وقد تكون قادرة على مساعدة مخططي المياه وواضعي السياسات على فهم أفضل للآثار المحتملة للاستجابات للجفاف على المدى الطويل والقصير.

نمذجة الاستجابة للجفاف

بالاعتماد على البيانات العامة من جفاف عام 2011 إلى 2017، بنى الباحثون نموذجًا لدراسة كيف يمكن أن تؤثر التوليفات المختلفة لطول الجفاف وشدته، واستراتيجيات المرونة المختلفة، وسلوك الأسرة على القدرة على تحمل تكاليف المياه.

قالت سارة فليتشر، كبيرة مؤلفي البحث ومساعدتها أستاذ الهندسة المدنية والبيئية في جامعة ستانفورد الهندسية وكلية ستانفورد دوير للاستدامة، “ولكن من أجل الفهم الكامل لتأثيرات الجفاف على القدرة على تحمل تكاليف المياه، يتعين علينا تضمين استجابات الناس السلوكية لكيفية تطور الجفاف والقيود التي يتم وضعها”.

عندما يكون هناك نقص في المياه، غالبًا ما يطلب مقدمو الخدمة من المستهلكين تقليص استخدامهم للمياه، مع تطبيق رسوم إضافية للجفاف على الفواتير لتعويض الإيرادات المفقودة.

وجدت فليتشر وراشونوك، أن الأسر ذات الدخل المرتفع يمكن أن تخفض بشكل كبير، مما يقلل من متوسط فاتورة المياه حتى مع إضافة رسوم إضافية، تميل الأسر ذات الدخل المنخفض إلى أن تتمتع بمرونة أقل في استخدام المياه، حتى عندما يكونون قادرين على تقليص استخدامهم للمياه، فإن الانخفاض لا يعوض التكلفة الإضافية للتكلفة الإضافية.

قد تستثمر مرافق المياه أيضًا في البنية التحتية، مثل محطات تحلية المياه أو إعادة تدوير المياه ، لزيادة إمدادات المياه. أظهر النموذج أنه في جميع سيناريوهات الجفاف، تزيد هذه المشاريع من التكاليف وتقلل من القدرة على تحمل التكاليف للأسر ذات الدخل المنخفض.

قالت فليتشر: “القدرة على تحمل التكاليف هي جزء أساسي من الوصول إلى المياه”، “إذا فكرنا في الأمن المائي على أنه يشمل القدرة على تحمل تكاليف السكان ذوي الدخل المنخفض، فإن بعض التدابير التكنولوجية باهظة الثمن التي نعتبرها غالبًا قد تضر بالأمن المائي من خلال جعل المياه غير ميسورة التكلفة لعدد أكبر من الناس.”

مستقبل ميسور التكلفة

تعتبر المياه عادة ميسورة التكلفة عندما لا تتجاوز ما بين 2٪ و 4٪ من دخل الأسرة، في حين أن تكلفة الإمداد بالمياه هي المحرك الأساسي لفواتير المياه، إلا أن الزيادة الطفيفة في الفاتورة أثناء فترات الجفاف قد تجعل من الصعب على بعض الأسر تحمل تكاليف المياه التي يحتاجونها.

نظرة ثاقبة

من خلال توفير نظرة ثاقبة للآليات التي تؤثر على القدرة على تحمل التكاليف ، يأمل فليتشر وراشونوك في مساعدة المدن على تقييم الأساليب المختلفة لتخطيط إمدادات المياه على المدى الطويل.

إنهم يواصلون التحقيق في كيفية تأثير هياكل المعدلات وتقنيات إدارة الجفاف الأخرى على سلوك الناس ويعملون على تطوير نهج عام لمساعدة المنظمين على اتخاذ أفضل القرارات لمستقبل غير مؤكد.

قال فليتشر: “لدينا مناخ متغير واحتياجات متغيرة للمياه”، “يتعين علينا تطوير مناهج تسمح لنا بالتكيف بطرق قوية بحيث لا يزال بإمكاننا امتلاك أنظمة مياه موثوقة وفعالة من حيث التكلفة وتوفر جميع الخدمات التي نحتاجها، ويجب أن نركز حقًا على احتياجات المجتمعات الضعيفة للتكيف “.

تابعنا على تطبيق نبض

Comments

هذا الموقع يستخدم Akismet للحدّ من التعليقات المزعجة والغير مرغوبة. تعرّف على كيفية معالجة بيانات تعليقك.

زر الذهاب إلى الأعلى
%d مدونون معجبون بهذه: